EXPANSION DEL VIRUS DEL NILO OCCIDENTAL EN EEUU Y EUROPA

El virus del Nilo Occidental, un microorganismo que tiene como reservorio las aves salvajes y como vector los mosquitos, principalmente del género Culex, se expande geográficamente por el norte de Ámerica y algunas zonas de Europa. Mientras que prácticamente todo el territorio de EEUU está afectado por el patógeno, en Europa los casos en humanos se concentran principalmente en Grecia y Rusia. EEUU está registrando el número anual más elevado de casos de virus del Nilo Occidental en humanos desde que fué detectado por primera vez en este país en 1999. Según datos del Centro para la Prevención y Control de Enfermedades de EEUU (CDC), un total de 1.993 personas ha enfermado en lo que va de año, de las cuales 87 han fallecido, y un 54%  ha desarrollado una enfermedad neuroinvasiva, como meningitis o encefalitis. El virus del Nilo Occidental es transmitido por la picadura de mosquitos muy comúnes (principalmente género Culex) y tiene a aves migratorias, que juegan un importante papel en la dispersión geográfica del virus, como hospedadores naturales. Estos factores, unidos al aumento global de las temperaturas, propician la expansión de este patógeno, que en los seres humanos tiene un período de incubación de 2 a 14 dias y que presenta un 80% de infecciones asintomáticas

En los casos clínicos los síntomas van desde fiebre leve y malestar o enfermedad moderadamente grave (alta fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular) hasta la meningitis o encefalitis, a veces fatal.  Las formas graves de esta enfermedad, que no tiene un tratamiento específico ni vacuna disponible, se manifiestan principalmente en ancianos o personas débiles. La principal medida de prevención es reducir la exposición a la picadura de mosquitos y un intensivo control de las transfusiones sanguíneas

Europa no está libre de la invasión del virus

En paises como Republica checa, Francia, Italia, Hungria, Rumania, España, Portugal y Grecia, la transmisión del virus se ha detectado en los últimos años en humanos y/o caballos. El Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC) ha registrado durante este año 115 casos en humanos en la UE y 224 casos en países vecinos como Rusia e Israel. La mayoría de casos en la UE se situan en Grecia, que ha registrado 96 casos en lo que va de año, con nuevas zonas afectadas, siguiendo desde 2010 un proceso de expansión geográfica progresiva de la transmisión del virus por el país.

Según ECDC, la transmisión del virus se ha establecido en varios Estados Miembros, por lo que cabe esperar más casos de infección y es necesario vigilar de cerca la situación epidemiológica en toda la UE

(Información recopilada de la revista Higiene Ambiental)alt